Global design competitions: shaping a sustainable future /construire un avenir durable

Survey 5 This non-exhaustive but representative list of names is comprised almost entirely of men. Of the 42 Pritzker Prizes, only three have been awarded to women and of the Praemium Imperiale, merely two out of 30. As a result, ‘Prizes for women’ have begun to appear. The ‘Woman Architect of the Year’ has been awarded for the last eight years. It is sponsored in the United Kingdom by the ‘The Women in Architecture campaign’, in partnership with The Architectural Review and the Architects’ Journal . Its counterpart in France, the ‘Prix des Architectes Femmes’, issues a call for candidate submissions. There are few honours that operate on this level of openness. The Philippe Rotthier European Prize for Architecture is awarded every three years in Brussels, with each edition covering a specific theme, and also awarded on the basis of application briefs. Since 2008, the World Architecture Festival has offered another opportunity to distribute honours. This one makes an open request for projects. However, there is an entry fee of 999 euros per initial project and a 15% discount for each one thereafter. Organisers insist the fee is worth it because architects benefit from international visibility through the 35 awards granted by the 148 jurors. The LafargeHolcim Awards do not follow the model that makes many prizes far more lucrative for the organisers than the laureates. On the contrary; anyone can enter the Awards by submitting an idea or a project that is about to go on site and entry is free. However, it must meet the criteria for innovation, transferability, ethics, social inclusion and best use of resources and raw materials required by the competition’s organisers. A global network of jurors selects the most exemplary proposals – often designed by (as yet) unknown architects – whose awards make them eligible for some of the most generous endowments representing 2 million dollars or approximately 1.8 million euros in total. The opportunity to obtain this level of recognition elicits an enthusiastic response from the entire profession.In 2017, more than 5,000 design projects from 121 countries were submitted. The figure has soared since the first competition in 2004 when roughly half as many projects were assessed. Moreover, it is interesting to note that the three Global Awards winning teams in 2018 were all led by a woman architect! Thus, in a landscape crowded with a wide array of prizes, often with a somewhat vague purpose, the LafargeHolcim Awards stand out as a stimulating honour paving the way for broader recognition, as attested by Florian Heinzelmann and Daliana Suryawinata (SHAU Architecture and Urbanism), who won a LafargeHolcim Award in 2017 and were preselected two years later for the Aga Khan Prize. They inspire some hope for architecture and architects. Le World Architecture Festival, organisé depuis 2008, est aussi l’opportunité de décerner des distinctions. Il est l’occasion d’un appel à projets ouvert mais, cette fois-ci, avec la particularité d’être payant. 999 euros par projet et 15%de réduction pour les suivants. Les organisateurs assurent qu’en échange, les participants obtiennent une visibilité internationale à travers les 35 récompenses qu’attribuent 148 jurés… Les LafargeHolcimAwards ne répondent pas, quant à eux, de ce modèle économique où bien des Prix s’avèrent plus lucratifs pour leurs organisateurs que pour leurs lauréats. Au contraire, chacun peut librement et gratuitement s’inscrire aux LafargeHolcim Awards et proposer un projet en cours de finalisation – ou simplement une idée pertinente – tant qu’il répond aux critères d’innovation, de transférabilité, d’éthique, d’inclusion sociale ou encore de bon usage des ressources et des matières premières réclamés par les organisateurs du concours. Un réseau mondial de jurés sélectionne les propositions les plus exemplaires – souvent imaginées par des architectes méconnus – à qui sont promises des dotations parmi les plus généreuses puisqu’elles totalisent en tout 2millions de dollars soit près d’1,8 millions d’euros. L’opportunité d’une telle reconnaissance mobilise fortement toute une profession. En 2017, plus de 5 000 projets, issus de 121 pays, avaient ainsi été soumis. Ce nombre était en très forte progression depuis le premier concours en 2004, lors duquel moitié moins de projets avaient été évalués. Par ailleurs, il est intéressant de noter que les trois équipes lauréates d’un Global Awards en 2018 étaient menées par des femmes ! Voilà donc, dans un paysage de récompenses multiples et variées, souvent bégayantes, un Prix stimulant qui ouvre à une plus vaste reconnaissance. En témoigne, l’exemple de Daliana Suryawinata et FlorianHeinzelmann, fondateurs de l’agence SHAU, lauréats d’un LafargeHolcim Award en 2017 et pré-sélectionnés deux ans plus tard pour le Prix Aga Khan. Autant d’espoir pour l’architecture... et les architectes ! Chacun peut librement et gratuitement s’inscrire aux Awards et proposer un projet tant qu’il répond aux critères d’innovation, de transférabilité, d’éthique, d’inclusion sociale ou encore de bon usage des ressources et des matières premières.

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