Global design competitions: shaping a sustainable future /construire un avenir durable

Professional accelerator 36 Sacred waters Water plays a role of primary importance in the culture of India. Here it is both a vital resource for daily life and also an element charged with sacred, even spiritual value. Architect Vedhant Maharaj, whose firm Rebel Base Collective is located in Johannesburg, South Africa, developed a proposal on this theme which won a LafargeHolcim Next Generation Prize for Asia Pacific in 2017. The goal was to ‘purify’ water. To do this, engineering alone would not suffice. He also had to adopt the approach of a sociologist, anthropologist and architect. “This project, aimed at purifying the waters of the Ganges, is positioned between the sacred and the profane,” the designer explains. “I think this proposal, which blends water treatment infrastructure with public bathing, is a beautiful synthesis of Indian architectural and historical features in a water purification system,” emphasises Meejin Yoon, head of the Department of Architecture at MIT and member of the jury of the LafargeHolcim Award for Asia Pacific in 2017. The LafargeHolcim Foundation, by acknowledging this project, also highlighted the originality of a young architectural practice. “We have acquired recognition, in a very short time, in the environmental construction sector. This award has opened new opportunities for us,” Maharaj explains. Since then, his office has been working on an ‘incremental’ school, to be built step by step, and on developing an artificial intelligence programme to assist communities seeking self-built housing solutions. L’architecte Vedhant Maharaj, dont l’agence Rebel Base Collective est basée à Johannesbourg en Afrique du Sud, a fait de ce thème une proposition couronnée d’un Prix Next Generation pour la région Asie-Pacifique en 2017. Son ambition : « purifier » l’eau. Pour ce faire, l’ingénierie ne pouvait seule suffire. Il fallait également agir en tant que sociologue, anthropologue et architecte. « C’est un projet qui, en ayant l’ambition de nettoyer les eaux du Gange, se positionne entre sacré et profane », indique son concepteur. « Cette proposition, alliant des bains publics à une infrastructure de traitement des eaux, est une belle synthèse des caractéristiques architecturales mais aussi historiques indiennes quant à l’utilité de la purification de l’eau », souligne Meejin Yoon, directrice du département d’architecture du MIT et membre du jury des LafargeHolcim Award pour la région Asie- Pacifique en 2017. En saluant cette initiative, la Fondation LafargeHolcim a également mis en lumière l’inventivité d’une jeune agence : « nous avons acquis, en très peu de temps, une reconnaissance dans le domaine de l’architecture durable. Cette distinction nous a apporté de nouvelles opportunités », souligne Vedhant Maharaj. Depuis, son agence travaille à une école «incrémentale», construite étape par étape, ou encore au développement d’une solution d’intelligence artificielle pour aider les communautés désireuses de réaliser leurs logements en auto-construction. Au fil de l’eau L’eau joue un rôle de prime importance dans la culture indienne. Elle y est à la fois une ressource pour les activités quotidiennes mais aussi un élément dont la valeur est sacrée pour ne pas dire spirituelle. Donald Bates Chair of Architectural Design and Associate Dean, Faculty of Architecture, Building & Planning, University of Melbourne, Australia Head of the LafargeHolcim Awards jury for Asia Pacific in 2017 Président du département de conception architecturale et vice-doyen, École d’architecture, d’ingénierie et d’urbanisme, Université de Melbourne, Australie Président du jury des LafargeHolcim Awards pour la région Asie-Pacifique en 2017 “Key to the proposal is not only the treatment of the highly polluted water, but most importantly the making of a ‘genius loci’, uniting the sacred with the profane.” « L’essentiel, dans cette proposition, ce n’est pas seulement le traitement d’une eau extrêmement polluée, mais avant tout l’invention d’un “genius loci”, cet esprit du lieu qui réussit l’alliance du sacré et du profane.  » Vedhant Maharaj Architect Founder of Rebel Base Collective Johannesburg, South Africa Architecte Fondateur de l’agence Rebel Base Collective Johannesbourg, Afrique du Sud YANTRA, THE SACRED AND THE PROFANE Location: Varanasi, India Architect: Vedhant Maharaj Award: LafargeHolcim Next Generation 2 nd Prize Asia Pacific 2017 Typology: Urban project Programme: Water treatment infrastructure By Jean-Philippe Hugron Par Jean-Philippe Hugron

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