Global design competitions: shaping a sustainable future /construire un avenir durable

Professional accelerator 30 Local narratives Building a cultural facility in a village in Niger called for the delicate approach of both Mariam Kamara, founder of Atelier masōmī, and Yasaman Esmaili, founder of studio chahar, laureates of the LafargeHolcim Awards Gold Middle-East Africa in 2017 and the Global LafargeHolcim Award Silver the year after. L’Architecture d’Aujourd’hui: What is your project and on which values have you based it? Mariam Kamara: The Hikma project re-introduces the values embedded in Islam itself, by transforming a derelict mosque into a library that shares its site with a new mosque for the village of Dandaji, in Niger. The project is a cultural and educational hub where the secular and religious peacefully coexist to cultivate minds and strengthen the community. AA: Did the prize you won change how your own practice is seen? MK: The award helped in boosting the credibility of the firm in clients’ eyes, particularly because we are in our early days. It has also convinced clients who are interested in sustainable approaches as well as looking for designs that represent the local culture and are sensitive to local narratives. However, what I personally found the most rewarding is the image that winning this type of awards reflected back to people in countries such as mine. There was a great deal of national pride on social media and in the press in Niger for the fact that this project, which is very much rooted in the local culture and L’Architecture d’Aujourd’hui : Quel est votre projet et sur quelles valeurs se fonde-t-il ? MariamKamara : Le projet Hikma réintroduit des valeurs inhérentes à l’Islam lui-même. Il transforme une mosquée à l’abandon en bibliothèque, qui partage le site avec une nouvelle mosquée, dans le village de Dandaji, au Niger. Le projet constitue une sorte de hub pour la culture et l’éducation, où les valeurs religieuses et les valeurs laïques coexistent pacifiquement, et qui a vocation à enrichir les esprits et renforcer la cohésion sociale. AA : Le Prix que vous avez obtenu a-t-il changé le regard porté sur votre propre pratique ? MK : Ce Prix est venu conforter la crédibilité de notre agence aux yeux de nos clients, notamment parce que nous sommes encore en phase de développement. Il a également convaincu les clients qui ont un intérêt pour une approche durable, et une volonté de concevoir une architecture qui incarne la culture locale, attentive au contexte et aux cultures du lieu. Pour ma part, ce que j’ai trouvé le plus gratifiant, c’est l’image que projette une telle victoire sur ceux qui vivent dans un pays comme le mien. Au Niger, ce projet a suscité de nombreuses manifestations de fierté nationale, dans la presse et sur les réseaux sociaux, parce qu’il s’enracine dans la culture et l’esthétique du pays, et qu’il Cultures du lieu Construire un équipement culturel dans un village au Niger appelait l’approche délicate des architectes Mariam Kamara, fondatrice de l’Atelier masomi, et Yasaman Esmaili, fondatrice du studio chahar, lauréates d’un LafargeHolcim Awards Gold pour la région Moyen-Orient et Afrique en 2017 et du Global LafargeHolcim Award Silver l’année suivante. Mariam Kamara Architect Founder of Atelier masōmī office Niamey, Niger Architecte Fondatrice de l’agence Atelier masōmī Niamey, Niger HIKMA Location: Dandaji, Niger Architects: Mariam Kamara and Yasaman Esmaili Awards: LafargeHolcim Awards Gold Middle-East Africa 2017 Global LafargeHolcim Award Silver 2018 Typology: Public project Programme: Religious and secular complex Interwiew with Mariam Kamara Entretien with Mariam Kamara

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