Global design competitions: shaping a sustainable future /construir un futuro sustentable

Professional accelerator 36 Sacred waters Water plays a role of primary importance in the culture of India. Here it is both a vital resource for daily life and also an element charged with sacred, even spiritual value. Architect Vedhant Maharaj, whose firm Rebel Base Collective is located in Johannesburg, South Africa, developed a proposal on this theme which won a LafargeHolcim Next Generation Prize for Asia Pacific in 2017. The goal was to ‘purify’ water. To do this, engineering alone would not suffice. He also had to adopt the approach of a sociologist, anthropologist and architect. “This project, aimed at purifying the waters of the Ganges, is positioned between the sacred and the profane,” the designer explains. “I think this proposal, which blends water treatment infrastructure with public bathing, is a beautiful synthesis of Indian architectural and historical features in a water purification system,” emphasises Meejin Yoon, head of the Department of Architecture at MIT and member of the jury of the LafargeHolcim Award for Asia Pacific in 2017. The LafargeHolcim Foundation, by acknowledging this project, also highlighted the originality of a young architectural practice. “We have acquired recognition, in a very short time, in the environmental construction sector. This award has opened new opportunities for us,” Maharaj explains. Since then, his office has been working on an ‘incremental’ school, to be built step by step, and on developing an artificial intelligence programme to assist communities seeking self-built housing solutions. Vedhant Maharaj es un arquitecto cuyo estudio, Rebel Base Collective, está ubicado en Johannesburgo, Sudáfrica. Él desarrolló una propuesta sobre este tema, que obtuvo un premio Next Generation 2017 de Asia Pacífico. El objetivo de su propuesta fue «purificar» el agua y, para lograrlo, la ingeniería por sí sola no era suficiente. Debió incorporar el enfoque de un sociólogo, de un antropólogo y de un arquitecto. «Este proyecto, destinado a purificar las aguas del Ganges, se posiciona entre lo sagrado y lo profano», explica el diseñador. «Esta propuesta, que combina infraestructura para el tratamiento del agua con baños públicos, es una hermosa síntesis de las características arquitectónicas e históricas de la India en un sistema de purificación de agua», destaca Meejin Yoon, jefa del Departamento de Arquitectura del MIT y miembro del jurado de los LafargeHolcim Awards 2017 de Asia Pacífico. La Fundación LafargeHolcim premió esta iniciativa y, al hacerlo, destacó la originalidad de una práctica arquitectónica joven: «Hemos logrado reconocimiento en el sector de la construcción ambientalista en muy poco tiempo. Este premio nos ha brindado nuevas oportunidades», explica Maharaj. Desde entonces, su estudio ha estado trabajando en una escuela «incremental», que se construirá en etapas, y en el desarrollo de un programa de inteligencia artificial para asistir a las comunidades que requieren soluciones de viviendas autoconstruidas. Agua sagrada El agua tiene un papel fundamental en la cultura de la India. Allí es un recurso vital para la vida diaria, pero también un elemento cargado de valor espiritual y sagrado. Donald Bates Chair of Architectural Design and Associate Dean, Faculty of Architecture, Building & Planning, University of Melbourne, Australia Head of the LafargeHolcim Awards jury for Asia Pacific in 2017 Director de Diseño Arquitectónico y Vicedecano, Facultad de Arquitectura, Construcción y Planificación de la Universidad de Melbourne, Australia Presidente del jurado de los LafargeHolcim Awards de Asia Pacífico en 2017 “Key to the proposal is not only the treatment of the highly polluted water, but most importantly the making of a ‘genius loci’, uniting the sacred with the profane.” « Lo fundamental de esta propuesta no es sólo el tratamiento del agua altamente contaminada, sino algo más importante aún, la creación de 'genio del lugar' que reúne en un sitio lo sagrado y lo profano. » Vedhant Maharaj Architect Founder of Rebel Base Collective Johannesburg, South Africa Arquitecto Fundador de Rebel Base Collective Johannesburgo, Sudáfrica YANTRA, THE SACRED AND THE PROFANE Location: Varanasi, India Architect: Vedhant Maharaj Award: LafargeHolcim Next Generation 2 nd Prize Asia Pacific 2017 Typology: Urban project Programme: Water treatment infrastructure By Jean-Philippe Hugron Por Jean-Philippe Hugron

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