Global design competitions: shaping a sustainable future /construir un futuro sustentable

Professional accelerator 30 Local narratives Building a cultural facility in a village in Niger called for the delicate approach of both Mariam Kamara, founder of Atelier masōmī, and Yasaman Esmaili, founder of studio chahar, laureates of the LafargeHolcim Awards Gold Middle-East Africa in 2017 and the Global LafargeHolcim Award Silver the year after. L’Architecture d’Aujourd’hui: What is your project and on which values have you based it? Mariam Kamara: The Hikma project re-introduces the values embedded in Islam itself, by transforming a derelict mosque into a library that shares its site with a new mosque for the village of Dandaji, in Niger. The project is a cultural and educational hub where the secular and religious peacefully coexist to cultivate minds and strengthen the community. AA: Did the prize you won change how your own practice is seen? MK: The award helped in boosting the credibility of the firm in clients’ eyes, particularly because we are in our early days. It has also convinced clients who are interested in sustainable approaches as well as looking for designs that represent the local culture and are sensitive to local narratives. However, what I personally found the most rewarding is the image that winning this type of awards reflected back to people in countries such as mine. There was a great deal of national pride on social media and in the press in Niger for the fact that this project, which is very much rooted in the local culture and L’Architecture d’Aujourd’hui: ¿De qué se trata su proyecto y en qué valores se basa? Mariam Kamara: El proyecto Hikma reintroduce los valores que son parte del Islam en sí mismo al transformar una mezquita en ruinas en una biblioteca que comparte sus instalaciones con una nueva mezquita para el pueblo de Dandaji, en Níger. El proyecto es un centro cultural y educativo donde coexisten pacíficamente actividades seculares y religiosas con el objetivo de cultivar la mente y fortalecer los vínculos comunitarios. AA: ¿Cambió la percepción de su propia práctica a partir de haber ganado este premio? MK: El premio ayudó a aumentar la credibilidad de la firma a los ojos de nuestros clientes, sobre todo, porque recién estábamos comenzando. También sirvió para convencer a aquellos clientes interesados en enfoques sustentables que además buscan diseños que representen la cultura local y sean sensibles a las narrativas locales. Sin embargo, para mí, personalmente, lo que resultó más satisfactorio fue tomar conciencia de loque representa para la gente en países como el mío ganar este tipo de premio. Se generó una ola de orgullo nacional en las redes sociales y en los medios de Níger por el hecho de que este proyecto, que tiene un gran arraigo en la cultura local y su estética, hubiera obtenido un reconocimiento internacional. El premio tuvo gran impacto en la mentalidad de la gente y para muchos, convalidó el valor del patrimonio local. Fue muy significativo para mí darme cuenta de esto. Cultura local La construcción de un sitio cultural en un pueblo de Níger convocó la sensible intervención de Mariam Kamara, fundadora de Atelier masomi, y Yasaman Esmaili, fundadora de studio chahar, ganadoras del LafargeHolcim Awards de Oro 2017 de Medio Oriente y África y del Global LafargeHolcim Award de Plata 2018. Mariam Kamara Architect Founder of Atelier masōmī office Niamey, Niger Arquitecta Fundadora de la firma Atelier masōmī Niamey, Níger HIKMA Location: Dandaji, Niger Architects: Mariam Kamara and Yasaman Esmaili Awards: LafargeHolcim Awards Gold Middle-East Africa 2017 Global LafargeHolcim Award Silver 2018 Typology: Public project Programme: Religious and secular complex Interwiew with Mariam Kamara Entrevista con Mariam Kamara

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